いまどきの50代夫婦トレンド

50代は夫婦の関係リセット期

  • 50代は生活ステージが大きく変化する時期

     一般に50代には、本人や家族に数多くの変化が訪れる時期だ。例えば男性では、定年の前段階で役職定年が訪れる。会社のポジションが変わることで、働き方のスタンスにも見直しが求められる。リタイアが近づき、その後の生活に思いを馳せる機会も増えてくる。
     女性は、ようやく子供の手も離れるようになり、自由になる可処分時間が増えてくる。趣味に時間を振り向け、ちょっとした旅行にも女友達や娘と出かけるゆとりも生まれてくる。しかし一方で、高齢の両親の病気見守りや介護に時間が割かれるケースも生じてくる。子供たちが家庭から巣立つのもこの時期である。脇目もふらず、一生懸命に会社での仕事に猛進し、子育てに一生懸命であった40代から、50代になると人生の踊り場ステージに差し掛かる。人生後半の再設計が求められる時期なのである。

  • 「エンプティ・ネスト夫婦」の行動変化

     欧米諸国では、子供たちは就職すれば一人前と見なされ、当然のことのように自宅から巣立っていく。日本のようないつまでたっても親離れしない「パラサイト・シングル」は存在しない。子供の巣立った夫婦家庭を指し、「エンプティ・ネスト」(空になった巣)と呼ぶ。これは、子供が家を離れた後の親たちの虚脱感を示す言葉であり、燃え尽き症候群とも呼ばれていた。しかし今では逆に、子供が巣立った後、新たな経験にチャレンジできる機会としてポジティブに捉えるケースも増えてきている。夫婦でクルーズ旅行を楽しむ、キャンピングカーで名所旧跡を巡る。さまざまな楽しみにトライする夫婦たちが増えてきている。

  • 「熟年離婚」は女性の自立の予兆

     子育てが終了した夫婦は、鎹が外れることで離婚に至るケースも多い。一時期「熟年離婚」という言葉がよくメディアで取り上げられた。平成20年から離婚に伴う年金(比例報酬部分)分割が可能になったことから、熟年離婚が大幅に増加するのではないかと話題となった。実際はさほどではなかったが、2004年以降各年代とも離婚率は全般的に下がる傾向にあるなかで、同居20年以上の離婚率のみは微増している。離婚を契機に自立に向かおうとするシニア女性の数は少しずつ増えている。

  • 「卒婚」がこれからの50代夫婦キーワード

     完全離婚とまでは行かないまでも、今までの夫婦生活の方法や、やりかたを一旦リセットし、それまでの夫婦関係を見直す「卒婚」というスタイルも今注目されている。
     長年生活を続けたこともあり、離婚までには至らない。ただ、子供がいた頃のようにそれまでの生活を惰性で維持するのではなく、夫婦関係のあり方を一旦リセットする試みである。子供の自立や夫の定年退職をキッカケに「卒婚」するケースが多い。例えば、「夫と妻が別居生活を始める」「妻は都心で生活し、夫は田舎暮らしをする」「妻が世帯主となり、夫は妻を支える」など、それぞれの夢の実現に向けて活動するのである。
     「卒婚」の命名者は、『卒婚のススメ』(2004年、現在静山社文庫)の執筆者、杉山由美子さん。自由を認め合って、ゆるやかなパートナーシップを築いていくという“新しい夫婦のカタチ”であるという。

  • 変わる夫婦のパワー・バランス

     「卒婚」が注目される理由として考えられるのは、夫婦のパワー・バランスの変化であろう。かつては、結婚を機に専業主婦となり、家事、子育てを行っていた時代、妻は扶養されている意識を持たざるを得ず、夫に対しはっきりとモノが言える時代ではなかった。
     しかし、時代は大きく変化し、男女雇用機会均等法が施行され、自立した女性たちが増えてきた。一方で、ワークライフ・バランスにより男性の家事参加も増加し、妻なしでも一人暮らしできる男性の数も増えてきた。このような環境を背景に、お互い自立した対等な関係であり続けたいと考える夫婦たちが増えてきているのではないだろうか。

loadingIcon